(Lovin' + Love in) London

(Lovin' + Love in) London - endearmentendure.com

Aangezien ik mijn net 24-jarige lief maandagavond mee naar Amsterdam ontvoerde voor een 24 uur durende citytrip, leek dit mij het uitgelezen moment om de foto's van onze trip naar Londen te delen, van twee maanden geleden. De titel zegt genoeg: Lovin' London én Love in London, want in september werden we allebei wat meer verliefd op elkaar en op de stad. #cheesy, I know. Wat ik leuk vind aan Siemen houd ik liever privé, maar wat ik leuk vind aan Londen mag de hele wereld weten... En sharing is caring, toch? (Al houd ik mijn lief, opnieuw, liever voor mezelf.)

Belangrijke disclaimer: Siemen en ik hebben allebei al meerdere keren de toeristische must-sees gezien, dus konden we ons deze keer 'beperken' tot het ontdekken van opkomende buitenwijken als Clapton, Dalston, Brixton en Stoke Newington. Naar onze mening hebben we hierdoor ook meer van het echte Londen gezien, maar wie nog nooit in Londen is geweest raad ik toch aan eerst het centrum te bezichtigen.

London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com

How to get there?

Hoewel ik de heenweg al (links- en rechts)rijdend heb afgelegd (er ging een een familieweekend in Cambridge aan ons citytripje in Londen vooraf), is de makkelijkste manier om in en uit Londen te geraken sowieso de Eurostar. In twee uur geraak je van het centrum van Brussel in het centrum van Londen en tegen die luxe kan geen bus, vliegtuig of auto tegenop.

How to get around?

Met een Oyster Card, duh. En al stappend! Als je in eenzelfde regio blijft, het oosten van Londen bijvoorbeeld, is dat goed te doen.

Where to sleep?

Via Airbnb boekten we een kamer in MKII, een art studio complex in Clapton, en oh my, in 't echt zagen de kamer en het bijhorende gebouw er nog beter uit dan op de foto's. Host Mark was de vriendelijkheid zelve, het bed zacht, de lakens proper, het water warm én we konden even proeven van het kunstzinnige leventje dat zo veel alternatievelingen in Londen leiden. In een recensie beschreef iemand de studio als a Russion doll with lots of surprises en daar sluit ik me volledig bij aan. Wie een goedkope maar coole accommodatie zoekt en niet bang is om daarvoor een kleine omweg te doen (je geraakt er niet met de tube maar wel met de overground train), je weet waar naartoe...

London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com

Where to eat & drink?

  • Yard Sale, voor de beste big ass pizza's in Clapton. Met pizza's die namen dragen als Kimkardashonion of Evil Maestro kunnen ze niet anders dan goed smaken, toch?
  • In 119 Lower Clapton kun je in een minimalistische omgeving lekker ontbijten, brunchen en koffie drinken. Ik heb nog nooit zo'n lekkere yoghurt gegeten en ook Siemen heeft zijn poached eggs with avocado met veel smaak naar binnen gewerkt.
  • Lion Coffee + Records. (Meer informatie hebben jullie niet nodig, toch?)
  • Dalston heeft een overvloed aan eet- en drinkgelegenheden - dus kiezen is steeds verliezen - maar op goed geluk stapten wij VIVA binnen en dat bleek een goede keuze. In deze Mexicaanse tapas- en cocktailbar dronken we heerlijke cocktails (met whiskey voor Siemen en mescal voor mij) en aten we lekkere Mexicaanse hapjes in een gezellige setting. (Het viel mij trouwens op hoe veel Mexicaanse restaurants er in Londen zijn opgedoken! Of heb ik een selectieve blik gekregen nu ik deze zomer in Mexico zat?)
  • The Three Compasses en The Victoria in Dalston zijn geen pubs maar Pubs: net iétsje beter, moderner en cooler dan de pubs die je overal het Verenigd Koninkrijk ziet. Ze organiseren regelmatig optredens en feestjes, dus wie wat jonge locals wilt leren kennen; 't is hier te doen.
  • Ondertussen kent iedereen die een beetje 'mee' is (of graag 'mee' wilt zijn) Brick Lane wel, maar wist je dat er naast veel hipsters ook zo'n vijftigtal curry houses in te vinden zijn? Maar waar eet je dan het lekkerst? Afgaan op hun reclameborden is geen goed idee, aangezien ze blijkbaar allemaal wel één of andere TripAdvisor-prijs ('Best chef of the year!', 'Best curry house in London!'...) in de wacht hebben gesleept (of ze die prijs ook effectief gewonnen hebben, is een andere vraag). Iemand raadde ons Masala aan en oh em gee, na het verorberen van mijn butter chicken mocht de chef voor mijn part écht een prijs winnen. Aanrader!
  • Cafe OTO omschrijft zichzelf als a home for creative new music that exists outside the mainstream en heeft bijna elke avond een optreden van een getalenteerde, upcoming muzikanten geprogrammeerd. Wie zin heeft in een cultureel avondje uit op een heel erg coole en gezellige plek: this is your place to be.
  • Wie zich in of rond Brick Lane bevindt en zin heeft in (goede) koffie, één plaats: Bellboi.
London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com
Mooie accessoires bij Kate Sheridan in Clapton!

Mooie accessoires bij Kate Sheridan in Clapton!

London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com
BOXPARK, kleine en coole pop-ups in Shoreditch.

BOXPARK, kleine en coole pop-ups in Shoreditch.

London - endearmentendure.com
"Street art can be anything and everywhere!", dixit Doug van Alternative London Tours.

"Street art can be anything and everywhere!", dixit Doug van Alternative London Tours.

What to see & do?

  • Op aanraden van Why Not Monday stapten we van onze Airbnb in het ruigere Clapton naar het iets chiquere Stoke Newington, ook wel bekend als Stokey. Hoewel ik enorm kan genieten van het nemen van de tube (dan pretendeer ik steeds een Londoner te zijn), vond ik het vele wandelen tijdens deze trip ook wel leuk, aangezien je oriëntatievermogen er door verbetert en je de stad meer als 'geheel' ziet (if that makes sense). Wij waren enorm onder de indruk van Abney Park, een bijna 200-jaar oud kerkhof turned park, waar je kunt verdwalen tussen de schots en scheve graven en dichtbegroeide vegetatie. In Church Street vind je allerlei coole winkels, maar Lucky Seven vonden we het allercoolste van allemaal en wel om deze reden: tweedehands platen, boeken en CD's aan een prikje. Cloud Atlas, Conversations with God en een boek over Hiëronymus Bosch aan 3£? Yes please!
  • Het stond al lang op mijn to-do list, maar deze keer had ik het eindelijk op tijd gereserveerd: een Alternative London Tour! Nu, die alternative mag je best met een korrel zout nemen, aangezien Shoreditch al lang niet meer aan die beschrijving voldoet. Toen ik er vijf jaar geleden rondwandelde zag je nog veel lokale initiatieven, maar die worden langzaamaan vervangen door grote ketens als H&M of Prêt à Manger. Desalniettemin bleef het interessant om dankzij onze gids Doug verschillende street art parels te ontdekken en wat meer info te krijgen over volksbuurt die Shoreditch vroeger was en welke schade de heropwaardering van de buurt al aan de oorspronkelijke bewoners heeft berokkend. Dat je zelf mag kiezen hoeveel je de tour waard vond, is als student on a budget een leuke extra.
  • Brixton Village, een multicultureel eet-, drink- en shopwalhalla in het zuiden van Londen.
London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com
Pretty basics bij Hub Shop in Stokey.

Pretty basics bij Hub Shop in Stokey.

London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com
London - endearmentendure.com