Illinois, Gent

Illinois, Gent - www.haarscherp.be

Met de komst van Illinois hoef je voor een goede winkelsessie de Gentse straat Onderbergen niet meer te verlaten. Bij A.Puur.A scoor je bijzondere decoratiespullen, Dope verrast je altijd met de coolste sneakers, in Moor&Moor eet je je buik rond én gezond, en sinds twee maanden kun je je bij Illinois in de mooiste outfits hijsen. Eveline van Gestel is de enthousiaste en goedlachse uitbaatster van dit Gentse modewalhalla en de combinatie van haar oprechte verkoopskwaliteiten en een uitgebreid aanbod van enkele van mijn favoriete merken – American Vintage! Bellerose! Superga! – heeft ervoor gezorgd dat Illinois nu al bovenaan het lijstje van mijn favoriete Gentse winkeladresjes staat.

Illinois, Gent - www.haarscherp.be
Illinois, Gent - www.haarscherp.be

Amper vijfentwintig jaar oud, maar toch bakken verkoopervaring. Hoewel Eveline er niet graag te koop mee loopt, heeft ze door het meehelpen in haar ouders’ kledingwinkels toch al een belangrijk streepje voor. Eveline weet maar al te goed dat kleding verkopen allesbehalve hetzelfde is als een kledingzaak runnen. Beurzen aflopen, collecties aankopen, je boekhouding bijhouden, promoties voeren en steeds vriendelijk zijn, zelfs al heb je een off day, zijn óók part of the job. Eveline kreeg die kennis gelukkig met de paplepel ingegoten, waardoor ze de valkuilen waar veel jonge ondernemers in trappen tot nu toe al kon vermijden.

Zoals veel rebelse tieners, was Eveline na het afstuderen aan de middelbare school niet van plan in de voetsporen van haar ouders te treden. Journalistiek leek haar wel wat, en daar behaalde ze dan ook een diploma van. Tijdens een stage bij Radio 1 werd haar liefde voor muziek overduidelijk en ambieerde ze even een carrière als muzieksamensteller, maar het gemis aan sociaal contact werd al snel een dealbreaker. Dan toch maar een carrière in retail wagen? Tijdens haar studies bleef Eveline immers in allerhande winkels werken, waardoor ze besefte dat het bloed inderdaad kruipt waar het niet gaan kan.

Illinois, Gent - www.haarscherp.be

Na deze aha-erlebnis stond een eigen winkel openen wel op Eveline’s langetermijnplanning, al had ze niet kunnen voorspellen dat het zo’n vaart ging lopen. Toen ze dit mooie pand te huur zag staan, besloot ze toch de sprong te wagen en van haar droom werkelijkheid te maken, zij het dus wat eerder dan gepland. Met Illinois tracht Eveline haar drie grote liefdes – kleding, platen en boeken – te combineren en met succes, want ik voelde me bij het binnenstappen van Illinois meteen deel van Eveline’s universum. Hoe ze dat doet? Door bij het aankopen enkel te vertrouwen op haar eigen smaak en buikgevoel; als Eveline het niet zou dragen, luisteren of lezen, wordt het ook niet verkocht in Illinois.

En het is net daarom dat Illinois me zo aanspreekt, want Eveline omzeilt met gemak de huidige trends die nu zo alomtegenwoordig zijn, zonder de al te speciale of saaie kant op te gaan. Tijdloos, no nonsense, authentiek en kwalitatief zijn begrippen die ik zou gebruiken om Illinois te omschrijven, zowel op vlak van interieur als de collecties die Eveline aanbiedt. De toekomst kan ik niet voorspellen, maar als ik mijn eigen buikgevoel mag vertrouwen lijkt het toch alsof Illinois een lang leven in de Gentse shoppingscene is beschoren. Ik wens het de lieve Eveline in ieder geval toe.

P.S. Illinois heeft ook een uitgebreide mannencollectie!

Illinois, Gent - www.haarscherp.be
Eveline haalde de inspiratie voor de naam 'Illinois' bij het gelijknamige album van Sufjan Stevens. De 'e' achteraan liet ze vallen om het minder vrouwelijk te doen klinken.

Eveline haalde de inspiratie voor de naam 'Illinois' bij het gelijknamige album van Sufjan Stevens. De 'e' achteraan liet ze vallen om het minder vrouwelijk te doen klinken.

Illinois, Gent - www.haarscherp.be
Illinois, Gent - www.haarscherp.be
Illinois, Gent - www.haarscherp.be
Illinois, Gent - www.haarscherp.be
 

 

 

Illinois

Onderbergen 35, 9000 Gent

website / facebook / instagram

Open van 10.30 tot 18.30 uur

Dinsdag en zondag gesloten

Ennn… Jullie kunnen een waardebon van Illinois ter waarde van €25 winnen! Gewoon doen wat hieronder gevraagd wordt en klaar is kees. Succes!!!